Sur un îlot rocheux, à l’embouchure de l’estuaire de la Gironde, se dresse majestueusement le phare de Cordouan, qui guide les navires depuis le début du XVIIe siècle. Prenez vos bottes, il est l’heure de partir à sa rencontre.

Dis, raconte-moi l’histoire du phare de Cordouan

La tour du prince Noir, est en très mauvais état, et la construction d’un nouveau phare s’avère nécessaire. Dès la fin du XVIe siècle, le roi de France Henri III, confie la construction du phare à l’architecte Louis de Foix, qui dessine les plans d’un édifice à l’image du phare d’Alexandrie, un monument digne des anciennes merveilles du Monde ! Le chantier est un vrai défi, car le site est difficile d’accès et le milieu maritime dans lequel il se trouve particulièrement hostile. Le premier projet prévoit une tour ronde à trois étages, dont les travaux sont lents à réaliser, dans le contexte troublé des guerres de Religion. Les travaux se poursuivent sous le règne d’Henri IV : le monarque approuve un nouveau projet beaucoup plus somptueux, qui prévoit l’ajout d’une chapelle, des appartements royaux et de riches ornements. Pour cela, il alloue des sommes importantes et les travaux durent jusqu’à la mort de Louis de Foix. 25 ans de travaux plus tard, et l’édifice est achevé. Pour le roi Henri IV, fraîchement converti au catholicisme pour accéder au trône, ce lieu de culte au sein du phare constitue une belle manière d’afficher sa foi aux yeux de tous ses sujets.

Le monument, d’une grande élégance, est très inspiré de l’art Italien avec son décor de statues, ses vitraux, ses pavements en marbre. Cette architecture est novatrice pour son temps et véritable tour de force technique. Elle évoque même les œuvres de Michel-Ange et de Vignole, en conjuguant à la fois coupoles à caissons, chapiteaux composites et riches sculptures. Le monument est consolidé et restauré à l’époque de Louis XIV.

Malgré tous les soins dont il fait l’objet, le phare de Louis de Foix est fragilisé par l’océan et les intempéries et sa partie supérieure menace de s’effondrer. On rehausse donc la tour jugée trop petite en réalisant une surélévation de 60 pieds. Celle-ci correspond à une colonne conique beaucoup plus sobre dans sa décoration que la tour ancienne. 

Le nouveau phare de Cordouan est devenu un édifice utilitaire moderne, conçu d’après les principes de la science et de la technique, tout en incarnant les idéaux du progrès des nations et du développement de la connaissance scientifique des Lumières. Le phare, gardien de l’estuaire de la Gironde, sécurise la navigation et répond au développement du commerce maritime qui fait la richesse et la notoriété de Bordeaux.

Depuis les origines, le phare de Cordouan accueille toutes les innovations dans le domaine de l’éclairage. Teulère y met au point le premier feu tournant à réverbères paraboliques, constitué de lampes à huile et manœuvré par une machine dont le combustible est un mélange de blanc de baleine, d’huile d’olive et d’huile de Colza. En 1823, Augustin Fresnel expérimente à Cordouan pour la première fois la lentille à échelons, système dont est équipée la majorité des phares dans le monde aujourd’hui. Le phare sert toujours de banc d’essai pour la mise au point de nouveaux types d’ampoules.

Le phare de Cordouan, « roi des phares », « phare des rois »,
« Versailles de la mer » est le seul phare en mer au monde encore gardienné et ouvert à la visite.

L’idée de le découvrir vous séduit : une vedette ou un chaland amphibie vous dépose au pied du phare.
Une véritable aventure !

Le phare de Cordouan
Le Verdon-sur-Mer
Classé Monument Historique, le phare de Cordouan est inscrit sur la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis le 24 juillet 2021

À voir, à faire, à proximité du phare de Cordouan

Le phare de Grave

À l’extrémité du Médoc, face au majestueux Phare de Cordouan, sur la Pointe de Grave, ont été édifiés au XIXe
siècle le phare Saint-Nicolas et le phare de Grave. Ce dernier est caractéristique par sa tour carrée bordée de
pierres noires. Il abrite le Musée des Phares et Balises qui rassemble l’intégralité des maquettes des six phares de
Gironde, entre autres. Depuis le haut de la tour, à près de 30 mètres, le point de vue sur l’estuaire est l’occasion de faire un clin d’œil à Cordouan avant d’embarquer pour une traversée par le Bac, tout proche.

Et bien plus encore…

26 résultat(s)

Chemin d’Amadour : étape 1 de Soulac-sur-Mer à Saint-Vivien-de-Médoc

Voir le tracé

Chemin d’Amadour : étape 1 de Soulac-sur-Mer à Saint-Vivien-de-Médoc

soulac-sur-mer
25,5 km
à pied
Durée : 6h15
Difficulté : Moyenne

5

La Pointe de Grave

le verdon-sur-mer

Voir le tracé

2

Sur les pistes de Robin à Soulac-sur-Mer

soulac-sur-mer
1,9 km
à pied
Durée : 1h
Difficulté : Facile

5

Marais du Conseiller

le verdon-sur-mer

2

Dune Saint-Nicolas

le verdon-sur-mer

Voir le tracé

5

La Soulacaise

soulac-sur-mer
7,9 km
à pied
Durée : 2h30
Difficulté : Facile

Sur les Pistes de Robin au Verdon-sur-Mer

Voir le tracé

Sur les Pistes de Robin au Verdon-sur-Mer

le verdon-sur-mer
3,2 km
à pied
Durée : 1h15
Difficulté : Facile

Voir le tracé

2

La Vélodyssée – De la Pointe de Grave à Lacanau Océan

le verdon-sur-mer
81 km
à vélo
Durée : 4h
Difficulté : Facile

Voir le tracé

5

Circuit des villas soulacaises

soulac-sur-mer
2 km
à pied
Durée : 1h
Difficulté : Facile

Voir le tracé

3

Iconiques à vélo : le phare de Cordouan

soulac-sur-mer
13 km
à vélo
Durée : 2h
Difficulté : Facile

3

Marais du Logit

le verdon-sur-mer

Chemin d’Amadour : étape 2 de Saint-Vivien-de-Médoc à Saint-Christoly-Médoc

Voir le tracé

Chemin d’Amadour : étape 2 de Saint-Vivien-de-Médoc à Saint-Christoly-Médoc

saint-vivien-de-medoc
32 km
à pied
Durée : 7h00
Difficulté : Moyenne

2

Marais de Neyran

le verdon-sur-mer

Voir le tracé

2

Chemin de Saint-Jacques-Compostelle par la Chapelle Saint-Jean-Baptiste de l’Hôpital

le verdon-sur-mer
96 km
à pied
Durée : 2 Jours
Difficulté : Moyenne

La Verdonnaise

Voir le tracé

La Verdonnaise

le verdon-sur-mer
6,7 km
à pied
Durée : 1h45
Difficulté : Très facile

2

Phare de Cordouan

le verdon-sur-mer

Voir le tracé

3

La Soulacaise Sud

soulac-sur-mer
6,3 km
à pied
Durée : 2h
Difficulté : Facile

Grand Tour de Talais

Voir le tracé

Grand Tour de Talais

talais
13,2 km
à pied
Durée : 3h
Difficulté : Très facile

Voir le tracé

2

La boucle de Talais par le port

talais
6,1 km
à pied
Durée : 1h15
Difficulté : Très facile