Au milieu d’un parc à proximité du village et de l’église, sur un éperon rocheux au confluent de la Dordogne et d’un de ses affluents, le Gestas, se dresse le château de Vayres. Magnifique, il nous attend pour la visite, par ici messieurs, dames !

Dis, raconte-moi l’histoire du château de Vayres

Passant entre les mains des Albret, puis des Albret de Vayres (nuance) jusqu’à la fin du XVIe siècle, le château est vendu par le futur Henri IV à Ogier de Gourgues, qui charge Louis de Foix, l’architexte du phare de Cordouan, de le transformer en château d’agrément. 
Au XVIe siècle, en avant les travaux ! On modifie la grosse tour proche de l’entrée principale, les corps de bâtiment, on crée une tour rectangulaire pour y construire un escalier, précieuse idée, notamment pour desservir les étages n’est-ce pas. Et ce n’est pas tout, car toute cette jolie entreprise de rénovation ne s’arrête pas là, loin s’en faut.

Au XVIIe siècle, le château, meurtri de nombreux assauts durant la Fronde, se trouve sérieusement endommagé. En 1695, J.-J.de Gourgues, évêque de Bazas, fait modifier la façade tournée vers la Dordogne. Un gros pavillon, coiffé d’un dôme à l’impérial est édifié ainsi qu’un escalier donnant accès au jardin. En 1707, un portail monumental et un pont de pierre sont élevés au-devant de l’entrée principale du côté du village. Plus tard, bien plus tard, un parterre à la française sera dessiné entre le château et la Dordogne par le jardinier-paysagiste Duprat.

Si la façade de la galerie nord est assez sobre, celle située à l’est est d’un grand raffinement : un riche décor sculpté d’esprit typiquement maniériste de la fin du XVIe siècle s’y développe. (le maniérisme, c’est la part belle aux artifices et au raffinement dans les créations artistiques). On y trouve hautes et étroites consoles, linges, patères, tables en forme de cartouches, frontons interrompus pour laisser jaillir un fleuron, visages gravés, sculptés et surtout très expressifs…

À l’intérieur, on apprécie le mobilier d’époque Louis XIII et Louis XIV, ainsi qu’une belle collection de tapisseries des Gobelins, d’Aubusson, Beauvais… 

Et puis, cerise sur le château : face à la Dordogne, une haute terrasse est élevée et domine les jardins. Non loin, le fleuve. Ah, mais quelle vue !

Le château de Vayres,
Vayres
Monument Historique classé et inscrit

À voir, à faire, à proximité du château de Vayres

Le musée des beaux-arts de Libourne

Sise au bord du fleuve Dordogne, comme le château de Vayres, dont elle est voisine, la bastide de Libourne est
une ancienne cité prospère empreinte de riches édifices. L’emblème de la place centrale est sans aucun doute
l’Hôtel de Ville, un bel édifice du XVe siècle qui abrite en son sein le musée de la ville. C’est au XIXe siècle que le
musée voit le jour avec des premières œuvres majeures. Il dispose aujourd’hui du site de la Chapelle du Carmel
pour des expositions temporaires. Le musée de Libourne, labellisé « musée de France », peut s’enorgueillir de détenir des collections allant des fouilles archéologiques jusqu’aux productions d’œuvres d’artistes de renommée internationale : Jordaens, Toulouse-Lautrec, Rufy, Rodin, Van Dongen, Foujita, Nicolas de Staël…

Et bien plus encore

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